Facing the facts

Ouder worden betekent niet noodzakelijk lelijker worden. Een kennis van me is er met de jaren beter gaan uitzien. Mannelijker, vooral. Hij verloor aanzienlijk wat gewicht, sloeg intensief aan het sporten en zweerde het roken af. Hij liet zijn haren anders coifferen, nam een zonnebankkuur en straalde ineens bakken zelfvertrouwen uit. Zijn veertigste verjaardag – tweeënhalve maand geleden – was naar eigen zeggen het moment van de grote ommekeer. En van een vriendin, een sensatie waar hij voordien zo goed als van verstoken bleef. Kortom: hij glunderde. En ik met hem.

“En jij, Menck? Hoe zit jij in je vel tegenwoordig?”
Hij nam een slok van zijn Grimbergen. Ik klokte een geut Leffe naar binnen. Achter ons steeg bulderend gelach op. De muziek stond luid. Het café was drukbevolkt en rook naar verschaald bier en driedagenzweet.
“Ik heb me al beter gevoeld, Stef. Ik heb er zelfs al beter uitgezien. Veel beter, eigenlijk.”
“Het goeie leven, hè.” Hij wreef plagerig even over mijn buik die een paar jaar geleden een stuk minder vigoureus over mijn ceintuur bolde.
“Ik zou dat niet bepaald het goeie leven noemen, eerlijk gezegd. Een gebrek aan karakter, eerder dat. Maar kom, ik klaag niet.”
“Waarom zou je klagen? Goed gerief hangt onder een afdak, vriend.” Er voltrok zich een grijns op zijn gezicht.
“Hear, hear. De man die, hoeveel was het, zeventien kilo afviel?”
“Negentien en een halve kilo. Maar hey, dat was pure noodzaak. Als je waar aan het gezicht wordt onttrokken, bieden er zich geen kopers aan.” Een knipoog volgde.
“Kathleen?”
“Yep, Kathleen.”
Hij ledigde zijn Grimbergen, stak twee vingers op naar de barman, en schoof zijn glas naar de uithoek van de tafel.
“Dat doe je altijd al, je lege pint zo ver mogelijk van je wegduwen. Leg me nu eindelijk eens uit waarom.”
“Da’s de zonde die ik van me afduw. Hierdoor…” Hij wees even naar het glas. “…werd ik destijds zo’n bol ventje.”
“Ach, kom. Dáárdoor werd jij zo’n bol ventje.” Ik wees richting het raam naar de tegenoverliggende McDonalds. “Met gerstenat was je nimmer erg scheutig, en dat weet je.”
“Een fastfoodjunk ben jij alvast nooit geweest, Menck.”
“Je doelt op mijn ‘goeie leven’-belly?”
“Ik constateer slechts. Niks meer en niks minder.”
“Ik ben bijna vijf jaar ouder dan jij, Stef. In vijf jaar kan er veel gebeuren.”
“I know. In vijf jaar ís er ook veel met me gebeurd.”

De serveuse, een ranke brunette met een gezichtje waarvan het poolijs terstond zou ontdooien, arriveerde met een Grimbergen en een Leffe.
Terwijl ze de drankjes op ons tafeltje neerpootte, hield ze Stefs blik enkele seconden vast. Achterin het café werd haar naam gescandeerd en ze vertrok.
“See?” meesmuilde Stef.
“Och, man, ze is minstens twintig jaar jonger dan jij.” Meteen realiseerde ik mijn flater.
“Hiermee speld je me een medaille van jewelste op, weet je dat?”
“Stoefer.”
“Jaloerse bok.”
Er volgde een stilte.
“Maar ze had kromme benen, Menck. Zag je dat?”
“Ja. En haar borsten waren ook niet meteen om over naar huis te schrijven.”
“Hangers.”
“Hangers.”
“Een kind om rap te vergeten.”
“Yep.”
Ik hief mijn glas. “Op alle lelijke wijven?”
“Op alle lelijke wijven. Mét goede smaak.”
Waarna ik op mijn horloge keek en bemerkte dat het ondertussen wel al érg laat was geworden.

  1. zapnimf

    Wat een janet… ‘nam een zonnebankkuur’.

    Een nieuw vriendin, een nieuw kapsel en een zonnebankabonnement, dat hebt gij helemaal niet nodig, Menck.

    Sinds wanneer zijt gij uw zelfvertrouwen kwijt? Kom kom, het zit allemaal in het koppeke. En spring terug een keer op uwe fiets.

    Like

  2. chelone

    Ieder zijn manier om zelfvertrouwen te kweken, ’t is maar wat je het belangrijkste vindt in het leven hé.

    Waarom mag een man niet zonnebanken? Een subtiel kleurtje in de winter kan best volgens mij.

    Een beetje last van midlife-perikelen, Menck? Misschien wordt het tijd dat je je een moto aanschaft. 😉

    Like

      • Menck

        Een moto? Ik wil daar nog niet dood op gevonden worden. Thanks but no thanks, dus. Maar een rap machien tussen mijn benen apprecieer ik dan weer wel tenzeerste. 😉

        Like

    • lees me

      meestal zijn zulke kleurtjes niet subtiel. Jakkes! En neen, scheiden is NIET te drastisch bij een overdreven zonnebankkleur van je partner (geldt zowel voor mannen als voor vrouwen).
      Vanaf dat je enigszins kan vermoeden dat er een zonnebank mee gemoeid is, is het er ZWAAR of VER of HOEJEHETOOKWILNOEMEN over, vind ik.

      Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.